21.5.12

Memphis Grizzlies 3 - 4 LA Clippers


Fin a la temporada 2012/13, una temporada marcada por el lockout, por las lesiones -rotura del tendón de aquiles de Darrell Arthur, 38 partidos de regular season perdidos por Zach Randolph por un esguince en su rodilla derecha- pero sobre todo por el récord de victorias de Memphis Grizzlies en temporada regular -62.1%, cuarto clasificado en la conferencia oeste- y por la eliminación en la primera ronda de los playoffs a cargo de Los Angeles Clippers, tras desperdiciar una ventaja de 27 puntos en el primer partido de la serie.

La pregunta que podríamos hacernos es ¿y ahora qué? ¿qué deberían hacer en la franquicia de cara a la próxima temporada?

Jugadores con contrato para la temporada 2013/14 (fuente storytellerscontracts.com)

Zach Randolph .............. $16,500,000
Rudy Gay ........................ $16,460,538
Marc Gasol ..................... $13,891,359
Mike Conley ...................... $7,305,786
Tony Allen .......................... $3,300,000
Dante Cunningham ........... $2,090,000
Quincy Pondexter .............. $1,234,320
Jeremy Pargo .................... $1,000,000
Josh Selby ............................ $762,195
Total ................................. $62,544,198

PG - Mike Conley - Jeremy Pargo
SG - Tony Allen - Josh Selby
SF - Rudy Gay - Quincy Pondexter
PF - Zach Randolph - Dante Cunningham
C - Marc Gasol

Eso dejaría unos $8 millones de margen aproximadamente por debajo del impuesto de lujo para firmar  rookies, renovaciones y agentes libres. Un impuesto que el propietario de la franquicia, Michael Heisley, ha dicho en principio no estar dispuesto a pagar la próxima temporada.

Agentes libres restringidos (QO: qualifying offer)

OJ Mayo ........................... $7,390,019 (QO)
Marreese Speights .......... $3,823,363 (QO)
Darrell Arthur .................... $3,006,217 (QO)

Agentes libres sin restringir

Hammed Haddadi
Gilbert Arenas
Lester Hudson

Necesidades del roster de cara a la próxima temporada.

Un base suplente capaz de salir de la presión defensiva, encontrar a sus compañeros en el ataque y lo suficientemente rápido y atlético para poder mantenerse enfrente del base rival.

Un anotador exterior que pueda producir de inmediato saliendo desde el banco y que pueda lanzar desde la línea de 3.

Un jugador interior con defensa y rebote que pueda dar minutos de calidad cuando Marc o Randolph no se encuentren en pista.

Partiendo de estas necesidades mis prioridades, por órden de importancia, serían las siguientes.


Draftear un point guardMemphis Grizzlies cuenta con la elección número 25 de la 1ª ronda del próximo draft. Jugadores como Marquis TeagueMyck Kabongo podrían encajar en ese rol de estar disponibles. Ámbos son auténticos playmakers y podrían ser un buen suplente para Mike ConleyGilbert ArenasJeremy PargoLester Hudson y Josh Selby no han terminado de ganarse la confianza del entrenador Lionel Hollins por diferentes motivos. Selby es más un anotador que un facilitador. Hudson es otro anotador en el cuerpo de un base. Pargo, a pesar de tener unas condiciones físicas idóneas para la posición, se ha mostrado demasiado dubitativo e irregular. Arenas, que apenas recuerda al All-Star que fue en Wizards, no parece haberse recuperado al 100% de sus problemas de rodilla. Así pues mi solución sería confiar en Selby -25.1 puntos, 6.3 rebotes, 4.9 asistencias y 1.6 robos en el equipo afiliado de la D-League esta temporada- como apuesta de futuro para las posiciones de base/escolta y traspasar a Pargo por una 2ª ronda, con el fin de liberar su salario para firmar al rookie. Arenas y Hudson, bajo mi punto de vista, tampoco deberían continuar.



Renovar a OJ Mayo. 'Juice' no solo es el líder de la 2ª unidad y el máximo anotador saliendo desde el banco -12.6 puntos, 3.2 rebotes y 2.6 asistencias en 27 minutos de juego- sino que se ha convertido también en el mejor recambio para el base titular Mike Conley. Su importancia en pista cuando se necesita anotación desde el perímetro, así como la complicidad que tiene con sus compañeros, especialmente con Conley y Gay, lo convierte en uno de los jugadores que suele finalizar los partidos. Michael Heisley prometió al término de la temporada 2009/10 renovar a todos los integrantes del que por entonces era el cinco inicial, y Mayo es el último que le queda por atar para cumplir su promesa. También es cierto que con su juventud y talento novias no le van a faltar, pero sería de esperar un intento de la franquicia para llegar a un acuerdo con el jugador. Si Mayo recibiese una oferta que los Grizzlies no puedan igualar, consideraría la opción de un sign and trade a cambio de una ronda del draft o bien un jugador con contrato rookie, contando con el inexperto Selby para ocupar su posible marcha.


Renovar a Darrell Arthur. Darrell viene de pasar toda la temporada en blanco por una rotura del tendón de aquiles en el training camp. Es de esperar que su caché, viniendo de una lesión tan grave, se vea afectado, aunque su juventud y los excelentes playoffs realizados en la temporada pasada a buen seguro serán un reclamo para equipos interesados en contar con un gran jugador interior de rotación y un excelente defensor. Aquí veo distintas opciones siempre y cuando tuviesen la garantía de que Darrell está al 100% recuperado de su lesión. Una de ellas sería renovarlo para formar pareja con Dante Cunningham en el juego interior de la 2ª unidad -con Dante de '4' y Darrell de '5'-. Otra opción, de no llegar a un acuerdo en un nuevo contrato y teniendo en cuenta que viene de estar un año parado, sería ofrecerle la qualifying offer por 3 millones de dólares, lo que supondría contar con Darrell una temporada más a un precio bastante interesante, algo que por otra parte no creo que el jugador estuviese muy por la labor de aceptar. De recibir una oferta que Memphis considerase excesiva el sign and trade a cambio de una ronda del draft o un contrato rookie me parece de nuevo la mejor opción.


Renovar a Marreese Speights. La renovación de 'Mo' para mí sería la última que deberían afrontar y estaría directamente relacionada con la de Arthur. De asegurarse la continuidad de Arthur una opción sería traspasar a Cunningham para liberar sus dos millones de salario, un dinero que serviría para poder firmar a Speights y contar así con un juego interior reserva formado por Darrell de '4' y Marreese de '5', para mí quizás la opción idónea, aunque muy probablemente fuese también la más cara. Si por el contrario Arthur no continuase, el juego interior suplente podría ser el formado por Dante de '4' y Marreese de '5'. Que Arthur continua pero no hay dinero suficiente para Speights, entonces se buscaría nuevamente el sign and trade por Speights y el juego interior de la 2ª unidad se quedaría con Cunningham y Arthur. Una última opción, en el caso de no poder contar con los servicios de Arthur ni de Speights sería firmar a Hammed Haddadi por una temporada, partiendo con un juego interior reserva formado por Cunningham y Haddadi, sin duda la opción que a priori saldría más económica.

Partiendo de las pocas ganas del propietario de superar el impuesto de lujo y de las renovaciones de al menos tres agentes libres clave, creo que sería posible contar con unos Memphis Grizzlies para la temporada 2012/13, que al menos sobre el papel no deberían perder demasiado potencial con respecto a los de esta temporada. Contando al mismo tiempo con no realizar cambios drásticos en el cinco inicial y apostando, un año más, por la continuidad del bloque.

14.12.11

Memphis Bounce

Marc Gasol, Josh Selby y Jeremy Pargo jugarán con los Grizzlies la próxima temporada.

Marc ha firmado un contrato de $57,850,000 y 4 temporadas, asegurando así el regreso del juego interior titular de la franquicia, junto a Zach Randolph.

Selby, rookie elegido por Memphis en la posición 49 del pasado draft ha firmado por algo más de 1 millón de dólares y 2 temporadas, la primera de ellas garantizada. El ex de Kansas -1.88 m de estatura y 83 kg de peso- es un combo guard atlético con mentalidad anotadora.

Pargo, ex del Maccabi ha firmado por unos 2 millones de dólares y 2 temporadas, la primera de ellas garantizada. Juega en la posición de base -1.88 m y 99 kg- aunque es considerado más bien un anotador y posee grandes cualidades atléticas.

A día de hoy el roster queda de la siguiente manera

PG       Mike Conley          Greivis Vasquez      Jeremy Pargo
SG       Tony Allen              OJ Mayo                   Josh Selby
SF        Rudy Gay               Sam Young              Xavier Henry
PF        Zach Randolph      Darrell Arthur
C          Marc Gasol

Se espera que el equipo ejerza la qualifying offer sobre Hamed Haddadi en cuanto se resuelva su visado y pueda llegar a Memphis. También cabe esperar la incorporación de algún jugador interior para reforzar la pintura, barajándose distintas posibilidades.

Con la vuelta de Rudy Gay totalmente recuperado de su lesión y el gran estado físico tras el lockout de jugadores como Randolph, Mayo... esta temporada los Grizzlies tienen el objetivo de volver a ser una de las sorpresas de la liga.

25.9.11

Lockout

Sindicato y patronal se reunirán la próxima semana en busca de un acercamiento de posturas que desbloquee la liga. Jugadores y propietarios son conscientes de que el calendario no corre a su favor y que la ventana para comenzar la liga el 1 de noviembre es cada vez más pequeña. Son noticias malas para todos los aficionados a la NBA, pero todo esto podría tener una lectura positiva, al menos desde mi punto de vista.

El principal problema a la hora de llegar a un acuerdo es el porcentaje del BRI, el famoso basketball related income o beneficios relacionados con el baloncesto, a repartirse entre ámbas partes. En el último convenio correspondía un 57% a los jugadores. Sin querer entrar en la disputa de qué debería y qué no debería entrar en el BRI, que considero no va a ser determinante en la resolución del lockout.

Jugadores y propietarios andan enzarzados con las cifras, pero según se desprende de algunos medios, los propietarios estarían dispuestos a repartirse una parte menor del pastel, dos o tres puntos menos, a cambio de instalar un hard cap, esto es, un límite salarial duro.

El motivo de endurecer el límite y sus consecuencias son claras. Poner un tope al dinero que una franquicia pueda gastarse en los salarios de sus jugadores, sin excepciones salariales, o con apenas alguna remota excepción. Algunos miembros de la liga abogan por el cambio para aumentar las oportunidades de todas las franquicias de lograr el ansiado anillo, y con ello mejorar la competitividad y la calidad del producto.

Por una vez estoy de acuerdo. Pienso que las oportunidades de ganar el anillo son directamente proporcionales a la masa salarial de cada franquicia, aunque también intervienen otros muchos factores. Sólo hay que ver las franquicias finalistas de las últimas dos o tres temporadas, para darse cuenta de que las oportunidades para todos mejorarían de manera ostensible con un límite duro. Así equipos como Indiana o Sacramento no partirían con una diferencia salarial de 40 o 50 millones de dólares con respecto a equipos como Lakers o Dallas. Normalmente los grandes jugadores son los mejor pagados.

¿Cuál es la postura de los jugadores? En principio no están por la labor de endurecer el sistema. Sus motivos tendrán, aunque dudo seriamente de que sean los esgrimidos, esto es, que con un límite duro corran peligro los contratos garantizados, no de las estrellas sino de la clase media.

Hablando con el autor de la recomendable página Storytellers Contracts, he llegado a la conclusión de que la mayor o menor dureza del sistema no es determinante en la cantidad y modalidad de los contratos. Es fácil de explicar y de entender. Si los jugadores tienen garantizados un % del BRI en esencia da lo mismo si lo hacen bajo un soft cap o un hard cap. Con un límite salarial blando sí es de esperar que los contratos firmados sean algo mayores, pero a final de temporada, tras las auditorías a cada franquicia, se pueden compensar esos ingresos. Si los ingresos han sido mayores de los esperados los jugadores recibirán algo más de dinero. Si los ingresos han sido menores, serán los propietarios los que cobrarán dinero de esa especie de fondo de compensación.

Es decir, si los contratos son demasiado generosos y no se corresponden con la realidad, la siguiente temporada sufrirán un recorte para garantizar el reparto del BRI en los términos firmados. Entonces el sistema no es determinante, ya que siempre se va a compensar, por defecto o por exceso, las cantidades recibidas por los jugadores y que por lo tanto pueden perfectamente diferir a las establecidas en la firma del contrato, tanto si el marco es un límite blando como uno más estricto.

Si el sistema no parece ser lo importante, ¿que se pierde con endurecerlo? Otras ligas profesionales, como la NFL, funcionan con un hard cap. La NHL lo implantó hace relativamente poco y desde la rúbrica del nuevo convenio ninguna franquicia ha repetido el título. Creo firmemente que la NBA tiene mecanismos de sobra para asegurar los contratos garantizados a todos los jugadores, independientemente del sistema elegido.

24.6.11

Josh Selby - Take Me As I Am

Memphis Grizzlies elige a Josh Selby en la posición 49 del draft de la NBA.

12.6.11

28.5.11

LeBron James vs DeShawn Stevenson Reloaded


Uno de los enfrentamientos individuales más sonados en los últimos años ha sido el producido entre LeBron James y DeShawn Stevenson. Vamos a resumir brevemente aquella rivalidad con motivo de las finales de la NBA entre Miami Heat y Dallas Mavericks.

Verano de 2007. Stevenson negocia con Washington Wizards la renovación de contrato. LeBron -Cleveland Cavaliers- bromea con su compañero de equipo, Drew Gooden, acerca del hype sobre Stevenson, teniendo en cuenta que ni DeShawn era un buen jugador, ni su equipo aspiraba a nada en playoffs. Drew, ex-compañero de DeShawn en Orlando Magic, pone a Stevenson al corriente de la conversación.

Marzo de 2008. Tras una victoria de Washington ante Cleveland, Stevenson dice a los periodistas: "LeBron está sobrevalorado". Preguntado por las declaraciones de DeShawn, James responde: "contestarle sería como si Jay-Z -una leyenda del hip hop- respondiera a un comentario negativo hecho por Soulja Boy -un rapero con un único hit-".

Tercer partido de la primera ronda de playoffs entre Cavs y Wizards en Washington. Stevenson invita a Soulja Boy a un asiento al lado del banquillo, con el rapero luciendo la camiseta del Wizard. Durante el partido, solventado por Washington de manera contundente, se escucha, al ritmo de los 5 triples anotados por DeShawn, el hit de Soulja Boy 'Crank Dat', en medio del algarabío del Verizon Center.

Club 'Love' de Washington D.C. Caron Butler asiste a una fiesta organizada por Lebron James. El DJ pincha 'Blow the Whistle' de Jay-Z -la letra hace referencia tanto a DeShawn como a los Wizards de manera negativa-. Acto seguido, Damon Jones toma el micrófono y dedica a los asistentes unas palabras sobre Stevenson. Butler, molesto, decide abandonar el club.

Cuarto partido de playoffs. DeShawn hace el 'Roc-a-fella dynasty' -un gesto habitual en LeBron- seguido por el gesto de cortarse el cuello. Damon Jones no quiere ser menos que Stevenson y le responde con el 'Can't Feel my Face' -habitual en DeShawn tras anotar un triple- seguido del mismo gesto de cortarse el cuello. Jones, que había repetido el gesto otras veces, entre las risas de Lebron y de todo el banquillo, no recibe sanción alguna. Stevenson es sancionado con 25,000 dólares.


'Blow the Whistle' de Jay-Z.




Pro'Verb, rapper de la zona de Washington D.C. contesta con un freestyle tanto a Jay-Z como a LeBron.